Qu’est-ce qu’un bain de forêt ?

Le bain de forêt est l’expression française du terme japonais shinrin yoku. Il s’agit d’une pratique de bien-être de sylvothérapie consistant à bénéficier des bienfaits du contact avec les arbres et de l’environnement forestier. Le bain de forêt est une expérience d’exploration sensorielle de la forêt qui permet une reconnexion à la nature, à soi et qui favorise la détente.

L’idée est d’expérimenter la nature à un rythme lent, le temps d’une pause de quelques minutes à plusieurs heures. Sans aucun objectif précis, les participants se laissent porter par leur corps, leurs instincts, leur environnement, en expérimentant l’éveil de leurs sens et la connexion avec eux-mêmes.

Cette pratique est très répandue au Japon où elle s’est développée dans les années 1980, sur la volonté de l’Etat de valoriser la grande ressource forestière du pays. Un programme national de sylvothérapie est proposé en 1982 et depuis, le shinrin yoku y est pratiqué comme médecine préventive.